语言

在土耳其,90%的土耳其人以土耳其语为母语。此外,还有约70种语言和方言,包括高加索语和各种库尔德语方言以及阿拉伯语、希腊语、拉地诺语和亚美尼亚语等等。

土耳其语属于乌拉尔-阿尔泰语系突厥语族的西南语支。在漫长的历史过程中,突厥语族群从中亚分别向东、向东北、向西迁徙,其中向西迁徙的这一部分便逐渐形成了土耳其语。

若干世纪以来,土耳其语对中部波斯语的各种方言产生了很大的影响,并使高加索语和安那托利亚语脱离了印欧语系。随着伊斯兰教的传入,土耳其语也分别受到阿拉伯语和波斯语的显著影响。19世纪末以来,一些现代突厥语文字系统分别在各自方言基础上诞生,如土耳其语、阿塞拜疆语和哈萨克语文字系统。全世界说突厥语的人口有近2亿,在全世界目前尚存的4000多种语言中,位居第七。

从公元8世纪起,土耳其人开始使用一些字母,虽然这些字母主要来自于高加索土耳其语、乌拉尔语、阿拉伯语及拉丁语。

自从成立共和国、实现国家统一后,特别是在 1923 至 1928 年间,土耳其人开始聚焦于土耳其语中的字母问题。土耳其共和国的创立者穆斯塔法•凯末尔•阿塔图尔克认为,为使国家达到当代文明水平,必须全面采纳西方文化。因此,他于 1928年提出采纳拉丁字母,对其适当改造以适应土耳其语的发音,并用以全部取代阿拉伯字母。
1932年,语言革命再掀高潮。这一年,阿塔图尔克创立了土耳其语研究学会,旨在简化土耳其语。学会成立后不久便改名为土耳其语言委员会。委员会工作成果斐然,并采取了一系列措施来简化土耳其语及剔除其中的阿拉伯语及波斯语词汇。土耳其语言委员会至今仍在开展工作,但立法修改后已将其纳入土耳其语言及历史委员会。委员会的职责包括简化、丰富及美土耳其语。这项工作为今天带来的最大成果可以通过下面的一组数据对比来显示:1932年以前,土耳其人使用的土耳其语词汇只占到 35-40%,而现在这个比例已达到 75-80%。这一事实是凯末尔领导的语言革命对土耳其民族卓越贡献的最有力证明。